I first heard the words “meeting under the mango tree” as a euphemism for having a predictable, easy to access process for enabling community members to raise issues and concerns in a safe and familiar place.  There is no fixed agenda and no one-size-fits-all for these exchanges. With one company we set up drop-in centres in each local village with a designated community officer in attendance everyday. Another made it known that a company person would be available “under the mango tree” for two hours every market day. I am hoping this blog will achieve something similar – the regular, free and open sharing of ideas and experiences. Time will tell if it works out.

La sécurité de l'eau - un problème complexe

Community Development |  18 June 2020

Je ne peux pas penser à un site sur lequel j'ai travaillé ou visité qui ne fournit pas un certain niveau de soutien pour améliorer la disponibilité de l'eau propre et un meilleur assainissement. Il est facile de couper le tissu pour s'adapter aux ressources disponibles, mais il faut dire que c'est un domaine où il est facile de sous-estimer la quantité d'efforts pour créer un changement de comportement durable qui va bien au-delà de la simple fourniture d'un forage ou d'un bâtiment une toilette et en espérant le meilleur, ce qui est malheureusement une approche adoptée par de nombreuses entreprises, grandes et petites ...


Water Security - Difficult to do well

Community Development |  4 June 2020

I can’t think of one site I’ve worked on or visited that doesn’t provide some level of support to improving the availability of clean water and better sanitation. It is easy to cut the cloth to fit the available resources, although it must be said this is an area where it is easy to under-estimate the amount of effort to create long lasting behaviour change which goes far beyond simply providing a borehole or building a toilet and hoping for the best, which unfortunately is an approach taken by many companies, big and small...


Santé communautaire - Bâtir de l'intérieur

Community Development |  28 May 2020

La santé communautaire est un autre domaine très vaste et où il est avantageux de rester concentré sur un nombre (relativement) restreint de domaines. Le paludisme, le VIH et les maladies transmissibles telles que la tuberculose et l'hépatite sont depuis longtemps des priorités pour l'entreprise et la communauté. Ebola et COVID-19 sont des préoccupations plus récentes. Les trois premiers sont essentiels dans la mesure où il s'agit d'assurer une main-d'œuvre saine et sont des pratiques standard pour les entreprises responsables opérant en Afrique. Et ils ne sont pas si difficiles à traiter... 


Community Health - Building from the inside

Community Development |  21 May 2020

Community health is another area that is very broad and where it pays to stay focused on a (relatively) small number of areas. Malaria, HIV and communicable diseases such as tuberculosis and hepatitis have long been priorities for company and community alike. Ebola and COVID-19 are more recent concerns. The first three are essential in so far as ensuring a healthy workforce is concerned and are standard practices for responsible companies operating in Africa. And they are not that difficult to address...


Développement propulsé par STE (A) M

Community Development |  14 May 2020

Une éducation de qualité (ODD4) est un objectif louable, mais j'ai eu du mal pendant des années à trouver des arguments solides en faveur du financement par les entreprises des demandes d'aide communautaire pour des activités et des projets liés à l'éducation. Je n'ai jamais adhéré à la justification souvent déclarée de consacrer du temps et de l'argent à l'éducation précoce des générations futures d'employés potentiels. Il ne se cumule tout simplement pas pour la plupart des projets avec leurs cycles de développement et d'exploitation relativement courts. 


STE(A)M Powered Education

Community Development |  7 May 2020

Quality Education (SDG4) is a laudable goal but I have struggled for years to find a strong case for company funding of community requests for assistance with education-related activities and projects. I have never bought into the oft-stated rationale for spending time and money on the early education of future generations of potential employees. It just doesn’t stack up for most projects with their relatively short development and operating cycles. The exception might be where the majors (Rio and BHP come to mind) with their 30 to 50-year operating windows have a much stronger argument for inter-generational impact.